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地球刚刚逃过一劫:上周末一颗小行星擦肩而过

9月1日消息,据英国《每日电讯》报道,天文学家称上周末地球有惊无险地逃过一劫——一颗比蓝鲸大的小行星在地球和月球之间呼啸而过,从天文学角度来看,这颗小行星与地球只距离“一根头发”。这颗小行星与地球擦肩而过,与地球的距离还不到5万英里(约合8万公里)。而仅仅一天前,巴西的天文学家才发现这颗被命名为“2016 QA2”的小行星。
这颗小行星与地球的距离如此近,不到月球与地球间距离(约38.5万公里)的1/4。
上周六,巴西Sonear天文台的天文学家发现了这颗小行星,估计其大小为80英尺到180英尺之间(25米到55米)。
如果这一数据准确,这颗小行星要比2013年在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空爆炸的小行星更大。2013年2月15日,一颗大小约65英尺 (20米)的小行星在车里雅宾斯克上空爆炸,冲击波震碎几千块玻璃,造成1200人受伤。
Sonear天文台的天文学家认为该小行星在一个椭圆形轨道上围绕太阳运行,绕太阳一圈大约需350天。
但是,它的椭圆形轨道比地球的更扁,从而使它距太阳稍微更远——约为地球到太阳距离的1.2倍。
 
人类已在空中部署一个由望远镜构成的网络,用于监测将进入地球预警范围之内的小行星。
虽然大多数近地天体真正对人类构成的威胁很小,但仍有一些有潜在危险,天文学家正对它们进行密切监测。
2016 QA2是由小行星中心(Minor Planet Center)命名的,像它这样大小的物体如果撞上地球,肯定会在局部范围内造成显著损害,但不足以消灭人类文明。
相比较而言,造成希克苏鲁伯陨石坑的小行星——人们普遍认为这一撞击导致恐龙灭绝,其宽度大约为6.2英里(10公里)。
1908年,一颗小行星在俄罗斯西伯利亚森林的通古斯河附近坠落并引发大爆炸,引发大火并将数千平方英里的西伯利亚森林夷为平地。这颗小行星的宽度被认为约为200英尺至620英尺宽(60米至190米)。
据太空网(Space.com)的数据,一颗小行星的宽度需要超过0.6英里(1公里),才拥有消灭人类的力量。(刘春)

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