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兔子竟是导致尼安德特人灭亡的真凶

尼安德特人,简称尼人,也被译为尼安德塔人,常作为人类进化史中间阶段的代表性居群的通称。因其化石发现于德国尼安德特山洞而得名。
 
  尼安德特人是现代欧洲人祖先的近亲,从20万年前开始,他们统治着整个欧洲和亚洲西部,但在2.8万年前,这些古人类却消失了。2009年,尼安德特人基因组图发布。
 
  其化石发现于德国尼安德特山洞
 
  近日研究人员称看起柔弱的小兔子可能是“杀死”尼安德特人的真凶。一直以来科学将尼安德特人的死亡归咎于食物问题,而最新的一项理论认为它们因无法适应猎杀类似兔子这样的小型动物而导致灭亡。
 
  美国新泽西州杜瑞尔野生动物保育信托基金会的教授约翰·法·德雷尔研究了在西班牙和南法三处挖掘地点发现的动物骨骼。
 
经考察 兔子竟是导致尼安德特人灭亡的真凶
 
  在洞穴里发现了大量大型动物
 
  在洞穴里发现了大量大型动物,例如鹿的残骸,时间可追溯到3万年前。自那以后,恰好也是尼安德特人消失之后,野兔残骸也逐渐变得多起来。
 
  研究作者认为人类转移到猎杀兔子并以它们为食的过程进行的非常顺利。“某些古人类对猎杀和食用大型哺乳动物高度依赖,因此当这类猎物变得稀少或灭绝时,他们的生存就会面临威胁。”
 
  “当大多数大型动物的数量锐减后,能够适应捕猎小型猎物对古人类来说至关重要。”研究人员将重心关注在野兔上,因为它们是“大量存在的物种”。
 
经考察 兔子竟是导致尼安德特人灭亡的真凶
 
  兔类动物是解剖学意义上的现代人类的饮食中非常重要的一部分
 
  “对伊伯利亚半岛挖掘处发现的骨骼残骸进行的分析显示,兔类动物是解剖学意义上的现代人类的饮食中非常重要的一部分,但在尼安德特人生活的莫斯特时代,兔类动物相对较少。”
 
  “我们认为,当大型动物的数量迅速锐减后,能够将猎捕对象转移到兔子和其它残余小型动物的猎人存活下来的可能性非常大。”但研究人员也承认,至于尼安德特人为什么无法转移猎捕对象,他们不得而知。
 
经考察 兔子竟是导致尼安德特人灭亡的真凶
 
  早期人类并不是利用长矛狩猎
 
  有的人认为他们不愿意合作。据称,早期人类并不是利用长矛狩猎,而是一群人围堵在一起,利用火、烟雾或者狗将兔子驱赶出来。
 
  古人类文明发展的不完全,在初期地球上的大型动物较多,所以尼安德特人所捕猎的经验大多是针对这些大型动物。随着大型动物的减少,兔子的增加,为尼安德特人的捕猎带来了困难,因环境不适应,所以导致人口大量灭亡。

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