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“14年来最复杂难懂的一次失败”

  美国太空探索技术公司(SpaceX)的“猎鹰9”号火箭日前在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射场的一次常规测试中发生爆炸,事发当时爆炸原因并不清楚。然而,随着时间的推移,SpaceX仍然对此事件的症结所在毫无头绪。
 
  据《华盛顿邮报》10日文章称,SpaceX公司创始人兼首席执行官埃隆·马斯克已开始广泛寻求帮助,他表示,这次火箭爆炸是他们有史以来经历过的“最复杂和最难懂的一次失败”。
 
  意外爆炸星箭俱毁
 
  北京时间9月1日晚,备受瞩目的“猎鹰9”号运载火箭毫无预兆地在发射台上发生爆炸。根据事件当时的图片及视频,爆炸现场浓烟滚滚、火光冲天,爆炸大约持续了几分钟时间,外媒称其产生的冲击波让数英里外的建筑都有明显的震动。
 
  SpaceX公司发言人菲尔·拉尔森事后表示,这是一次常规的火箭测试,当时没有工作人员在平台上作业,已经确认没有造成人员伤亡,但火箭和有效载荷已被彻底摧毁。
 
  爆炸的这枚火箭原计划将脸谱(Facebook)公司租用的卫星Amos-6送入太空。这颗“出师未捷身先死”的卫星由以色列航空工业公司制造,造价2亿美元,被脸谱租用,但归另一家从事卫星运营的以色列公司所有。脸谱本希望通过它为撒哈拉沙漠以南的部分非洲地区提供互联网服务——这将是他们首枚互联网服务卫星,也是扎克伯格“让全人类都能上网”计划的开始,但此次星箭俱毁让这些计划全部延期。
 
  爆炸令人费解之处
 
  爆炸之后,SpaceX人员迅速展开调查工作,时至今日已研究了大量数据和视频,不过对事故起因仍然一头雾水。
 
  当地时间9月9日,SpaceX公司官方推特开始向广大网友征集现场拍到的音频、视频及照片,也就是一切可能有助于调查的资料和线索,都可以通过电邮发给他们。
 
  同一日,马斯克在推特中写道:“需重要声明的是:爆炸发生在我们进行常规燃料加注操作之时,引擎没有发动,亦无明显热源。”——而这也是此次“猎鹰9”号火箭爆炸事件中最不可思议之处。通常情况下,火箭事故较易出现在发射过程中,但“猎鹰9”号当时还在地面上测试。
 
  马斯克表示,最需要调查的是爆炸前几秒一声较轻的“砰”声,其也许来自于火箭本身或是其他什么地方,他也并未排除是有物体击中火箭的可能性。
 
  集思广益之下,有网友提出此声音很像金属连接处受压断裂所发出的,比如说焊接结构失效或是焊接缝的破裂,马斯克个人也认为很有可能,但奇怪的是,工作人员没有在火箭的传感器里找到任何证据。
 
  向NASA及公众求助
 
  特斯拉问题未平,“猎鹰9”号事件又起,对马斯克来说,这是个多事之秋。爆炸发生9小时后,他就在自己的推特上公布了“猎鹰9”号的损失情况,并已提到爆炸起源于液氧罐的上半部分,但他指出引起这一事故的根本原因并不清楚。如今距离爆炸发生已过去十几天,马斯克本人对此还是没有头绪。
 
  马斯克已经直接向美国国家航空航天局(NASA)和美国联邦航空管理局(FAA)寻求帮助。他在一篇推特中写道,希望能够得到NASA、FAA、美空军公共事务部(AFPAA)及其他各部门的支持和建议,并再次“索要”有关该事件的记录。
 
  作为坚定支持者和商业伙伴,NASA此前已声明会对SpaceX公司保持信心。但国际空间站的补给计划或将因此而推迟,NASA不得不寻找一个新的方案来替代“猎鹰9”号向空间站运送物资。更重要的是,SpaceX公司去年还和NASA签署了商业载人太空飞行合同,计划在2017年用载人“龙”飞船把美国航天员送往国际空间站,该计划究竟是否会因爆炸事件受阻,目前仍未可知。
 
  由波音和洛克希德·马丁组成的联合企业——联合发射联盟(ULA)在某种层面上和SpaceX公司是竞争对手关系,该公司总裁兼首席执行官托尼·布鲁诺表示,从历史看,此次事件及事故调查可能要让SpaceX公司耗费一年时间才能回到正轨。

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