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木星探测器朱诺入轨:飞了近5年,只晚了1秒

美国航天局确认,历经近5年飞行,“朱诺”木星探测器于太平洋夏令时4日20时53分(北京时间5日11时53分)成功进入绕木星轨道。
 
  太平洋夏令时当天20时18分(北京时间5日11时18分),“朱诺”木星探测器点燃主引擎,执行“木星轨道嵌入”动作。35分钟后,“朱诺”速度降至每秒542米,成功被木星引力捕获,最终将自己推入木星轨道。
 
  “朱诺”是迄今运行轨道最接近木星的人类探测器,其绕木星轨道距离木星云层顶端最近处约4100千米。未来20个月内,“朱诺”将绕转木星37圈,用搭载的9台探测设备分别探测木星内部结构、大气成分、大气对流状况、磁场等,所获信息将通过高增益天线发回地球。
 
  “朱诺”成功入轨背后,还实现了3大航天奇迹:
 
  1.有史以来速度最快的人造飞船之一
 
  木星的巨大引力将加速“朱诺”的运行,使其达到15万英里/时的速度。这也让“朱诺”成为了有史以来速度最快的人造飞船之一。
 
  2.比预计入轨时间仅差了1秒从“朱诺”进入木星轨道的整个过程来看,一切进行得很顺利,朱诺点燃发动机的时间几乎和预测的一致,只差了一秒。但整个事件确定的时间要比实际发生慢48分钟,原因是从朱诺从木星发回到地球的信息需要48分钟。
 
  3.拥有金属钛外壳,有史以来最坚硬的飞船
 
  既要应对木星巨大的辐射量,还要承受高温,这对于朱诺号的外壳提出了挑战。NASA选择的是1厘米厚的金属钛壳,总重180千克。朱诺号绝大部分科学仪器都在钛壳的保护下,使其遭受的辐射强度减弱800倍。NASA研究人员称,尽管朱诺是有史以来最坚硬的飞船,若发动机在燃烧时受到木星周围碎片、尘埃的影响,也会让这次的任务功亏一篑。尽管此前做了相关的测试模型,但正在飞行时,不确定的因素太多。

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