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中国科学家证实老鼠胚胎可在太空中发育生长

据英国每日邮报报道,目前,中国科学家在国际空间站成功培育出老鼠胚胎,它们将成为世界上克服太空繁殖障碍的首批生物。如果得以证实,这项发现意味着哺乳动物未来有一天能够在恶劣的微重力太空环境中繁殖,极大地提高人类在其它星球上生存的概率。
 
科学家担心在地球上培育的胚胎需要引力从而确保细胞组织发育正常,生长出肢体、器官和组织。据中国科学院科学家介绍,本月初,发育早期阶段的老鼠胚胎将随SJ-10太空探测器进入太空,这些老鼠放置在一个可回收的太空舱中。
 
该太空舱随着SJ-10太空探测器进入太空,度过了几天时间,之后返回到地球上。高清分辨率图像显示一些老鼠胚胎发育形成胚泡的细胞球,这是胚胎植入子宫的关键发育阶段。将老鼠胚胎暴露在微重力环境下是未来人类在其它星球建立生存基地的重要环节,中国航天局进行了一系列太空实验,将老鼠胚胎带入太空暴露在微重力环境,之后返回地球植入到正常老鼠体内。
 
然而之前实验在太空尝试培育哺乳动物胚胎均由于生物因素等原因受阻,上世纪90年代中期,美国宇航局宇航员诬图在“哥伦比亚号”航天飞机上培育老鼠胚胎,但是老鼠胚胎暴露在微重力环境,在细胞分裂早期阶段就已停止生长,这表明引力对生物胚胎发育形成具有重要作用。
 
目前中国科学院进行的这项突破性发现克服了之前的问题,该实验负责人、中国科学院段恩奎教授称,在我们建立太空基地之前,人类仍有很长的时间才能实现太空生活。但在此之前,我们必须解决是否人类可能在外太空环境幸存和繁殖,就像在地球上一样。目前我们最终证实了繁殖领域研究最重要的环节——在外太空实现早期胚胎发育。
 
大约6000多个胚胎由SJ-10太空探测器携载升空,放置在微波炉大小的独立舱内,其中包含着细胞培养液和营养物质。这些胚胎将进行定期拍照,并传回至中国航天局,最终当这些胚胎返回地球,将进行深入分析观察它们在短暂太空之旅中是否影响了细胞结构、功能和基因表达。
 
据悉,除了进行早期胚胎实验之外,科学家还进行了其它实验,例如:测试对果蝇基因和老鼠细胞的辐射效应,流体物理实验和燃烧实验等。目前,美国宇航局正在与日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)积极合作,在国际空间站进行类似的实验项目。冷冻的老鼠胚胎将暴露在太空辐射环境,之后返回至地球表面,再植入代理老鼠体内。

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