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动植物面对环境变化为求存改变生长规律

因为全球气候变暖,自然界的生物正面临越来越大的生存压力,英国几份科学杂志最近发表报告指出,一些动植物正发挥“适者生存”的本能,通过改变自身生长规律来适应环境的改变。

  英国《皇家学会生物学分会学报》的最新报告说,美国杜克大学研究人员观察了落基山脉地区的芥末植株等植物从1973年到2011年的开花时间变化。结果发现,由于当地冬天越来越暖,山上积雪融化的时间提前,这些植物的开花时间提前了13天。

  植物提前开花可以增强后代对环境变暖的适应力,因为提前开花让后代可以更早生长,能更多地利用温暖的季节,在与其他植物的竞争中具有优势。

  动物同样在运用这种策略。美国阿拉斯加大学研究人员在该杂志发表报告说,因为近40年来,当地河流的平均水温已升高约1摄氏度。与40年前相比,2010年当地河流中的鲑鱼迁徙到上游产卵区繁衍后代的时间提前了约两个星期。

  有关研究还揭示出“跟不上变化”的后果:当地鲑鱼分为早产卵和晚产卵两种,随着水温变暖,晚迁徙产卵的鱼群数量已下降至少20%。

  这种影响已在基因层面留下印记。参与研究的科瓦奇说:“由于自然环境对晚迁徙的鱼群不利,我们发现当地鲑鱼的基因特点在向早迁徙一端偏移。”

  有些生物还以另一种方式与气候变化赛跑,那就是改变自身形态。

  英国《生物学通讯》的报告说,澳洲阿德莱德大学研究人员发现,当地植物车桑子的叶片过去一百多年来变窄了约2毫米。在天气热的地方,植物叶片变窄,可以减少水分蒸发。

  过去曾经发现因为气候变化,动植物大多会改变生活习惯,或是变换栖息地,但是很少有改变自身形态的例子。植物自身形态的改变,通常在时间跨度很大的古生物学研究中才会发现。

  动植物的这些反应说明,它们自身具有适应气候变化的能力,关键是气候改变的速度要在动植物能承受的范围之内,否则动植物就会在这场气候改变和自身适应的比赛中被淘汰。

但是,气候变化的速度越来越快,自然界中的动植物能否跟得上环境变化的速度,还要看人类如何对抗气候变暖。如果出现大量生物灭绝的情况,对地球的生态系统来说,将是巨大的灾难。

动植物自身具有适应气候变化的能力,关键是气候改变的速度要在动植物能承受的范围之内,否则动植物就会在这场气候改变和自身适应的比赛中被淘汰。


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