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中国吃货拯救美国龙虾小镇

据《华盛顿邮报》当地时间5月15日报道称,美国缅因州有一个叫小蔓越莓的岛,盛产龙虾。近几十年来,该岛龙虾捕捞产量过剩,面临转型。为了不让龙虾产业崩盘,当地官员想了非常简单的方法:找到更多爱吃龙虾的人。于是,中国吃货成了他们的救世主。
 
小蔓越莓岛位于美国缅因州南方,紧邻大西洋。这里只有70位居民,却通过岛上盛产的龙虾,与远在海的另一端、拥有14亿人口的中国紧密相连。
 
《华盛顿邮报》报道称,中国中产阶级崛起的同时,适逢缅因州龙虾数量暴增。2010年,缅因州对中国的龙虾出口额仅约10万美元;但到了2015年,这个数字已经逼近2000万美元。而中国人爱上缅因州龙虾的原因,除了鲜美多汁的肉质、还有那些煮熟后鲜红的虾壳,在中国被视为是吉利的颜色,而广泛使用在中国的庆典及婚宴上。
 
约10年前,缅因州龙虾首次出现供过于求的状况。这其中既有气候变化的因素,也有人们对于龙虾的天敌鳕鱼过度捕捞的后果。2012年,创纪录的捕捞数量给这个行业造成了一次重大打击,价格跌到近20年来的谷底。渔民们的收入几乎快要跟不上成本。为了不让龙虾产业也跟着崩盘,缅因州官员瞄上了中国。2012年底,缅因州的贸易代表团抵达香港,还在上海成立了办公室,创造频繁的贸易交流机会。
 
缅因州龙虾最大的困难之一是知名度。在中国,更多人熟悉的是波士顿龙虾,“在亚洲时,很多时候人们根本不知道缅因州在哪里,”缅因贸易中心主任克雷回忆说。于是,他们对买主们的介绍通常以地理位置开始,然后介绍缅因州纯净的水域、清新的空气、严格的海洋保护——最大的卖点就是食品安全。
 
中国买家的需求最终带动了当地捕虾业的发展。64岁的渔民布鲁斯·费纳德,是住在小蔓越莓岛上家族的第六代,他的家族从1850年就住在这个岛上,以捕龙虾为生。每天天刚亮起,费纳德就要出海在缅因湾近30平方英里的海域里,检视800个捕捉龙虾的陷阱。他带着手套、身手矫健地拉起一个个铁笼,然后快速筛选、把幼小或过老的龙虾丢回海里;剩余的,则丢进盐水罐里保存,让这些新鲜龙虾能够顺利被运往1万多公里远的中国。
 
缅因州国际贸易中心负责人克利说,缅因州的龙虾业是独立的,并且不会出售。该州的法律对此有严格的限制,所有5785名龙虾渔民都有执照,而且不准参与经销。这种做法是为了确保这个价值5亿美元的行业能够尽量分散化。
 
对像费纳德这样的当地渔民来说,中国龙虾吃货们已经改善了他家的生活——他的双胞胎儿子顺利地上了大学,他也开始储备一笔退休基金。他说,“我知道不可能永远是这个样子,但任何没有跟上这个势头的人,可能会陷入困境。

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