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谷歌为何不敢作恶?一张虚假广告罚单超30亿

谷歌有一句口号——“不作恶”被广为传播,可是翻查谷歌的历史会发现,与其说谷歌“不作恶”,不如说是在严厉的监管之下“不敢作恶”更恰当。
 
发布虚假药品信息,1年利润不及20张罚单
 
在谷歌的历史上,2011年一张5亿美元的罚单具有历史性的意义。
 
2011年谷歌被查出为加拿大非法在线药房做广告。这起案件中,谷歌为其几种在美国不允许被线上推广的药物进行了推广,并且对包含禁药链接的伪合法网站进行了推广,因而受到了美国司法部的重罚。2011 年8月,谷歌与美国司法部达成和解协议。
 
谷歌为此向美国司法部支付5亿美元的罚款,按照当年汇率折合约31.5亿人民币。财经翻查谷歌财务报表发现,当年谷歌的净利润约为97.4亿美元。也就是说,谷歌当时全年的利润还不够吃20张非法医药广告罚单。
 
以下是谷歌与美国司法部协议中关于虚假药品信息的部分内容:
 
大意是说:谷歌承认加拿大药店通过其名下的AdWords平台发布虚假药品广告,这些线上药店向美国用户出售被控制药物、假药以及未批准上市的处方药,在第6行谷歌还承认其不当地协助了这些药店,这些广告做了推广。
 
想不想作恶不要紧,在巨额罚单面前不敢作恶才是关键。有这样的惩罚力度,不管谷歌多么财大气粗也禁不起罚。
 
政府强力介入:内容与广告必须严格区分
 
谷歌当前的广告与自然搜索内容是有明确区分的,但最初并是这样。
 
2001年以前,美国的广告主向搜索引擎网站支付一定费用,在某些关键词搜索中获得更高的排名是一种约定俗成的做法,并不被看成有什么不妥。后来有用户投诉称,通过推广“推荐”网站的链接,搜索引擎不良信息靠前,会误导用户,这引起了美国联邦贸易委员会(FTC)的关注。
 
经过调查后,FTC要求搜索引擎必须将广告和搜索结果区分开来。于是,后来谷歌的界面中广告与非广告内容被明确标识。不仅仅是谷歌,美国各大搜索引擎,包括微软旗下的bing和雅虎,都要遵循这样的原则。
 
操纵搜索结果?75亿美元的罚单来伺候
 
不光是非法广告会受到重罚,利用垄断地位操纵搜索结果同样可能吃到巨额罚单。
 
由于微软、旅游网站Expedia、点评网站Yelp和英国比价网站Foundem等19家公司的投诉,目前谷歌正在接受欧盟委员会开展的反垄断调查。如果“罪名”成立,其将面临着最高为营业收入10%,也就是近75亿美元的罚单。
 
美国联邦贸易委员会(FTC)也早已在搜索结果是否公正的问题上与谷歌打擂台。早在2013年1月3日美国联邦贸易委员会发布的一份报告中就已经指控谷歌搜索结果存在偏见。以下是FTC指控文件部分内容截图:
 
大意是说:联邦贸易委员会进行了广泛的调查,指控谷歌此前有操纵搜索算法的行为,有伤害垂直网站和不公平宣传自己的竞争性质,俗称“搜索偏见。”通俗的说,就是如果谷歌利用垄断地位,借助搜索结果打压竞争对手将受到美国政府和司法部门的严厉指控。
 
不仅仅是操纵搜索结果会被处罚,非法获取用户信息同样会被美国监管部门盯上。根据美国联邦贸易委员会的处罚记录,2012年谷歌使用电脑“cookies”,绕过苹果iPhone和iPad上的网页浏览器隐私保护设定,在用户拒绝被追踪的情况下获得用户浏览行为数据。
 
下图是谷歌近年来部分罚单情况:
 
面对严厉的监管,无论谷歌主观上是否“不作恶”,也都要变得“老实”起来。
 
少作恶才能走的更远
 
失去非法广告并没有让谷歌没落,严厉的监管从长期来看反而是维持了用户对搜索引擎的信任。谷歌近年来的利润依然节节攀升,广告收入在公司整体收入中依然占九成以上。2016年2月,谷歌的市值甚至一度超过苹果,成为全球市值最大的公司。上周末的总市值仍然高达4979亿美元,距离全球市值第一仅一步之遥。
 
下图是谷歌近年来的利润走势图,更多谷歌的详细财务数据可以在面包财经微信公众号(ID:mbcaijing)上输入“谷歌”调阅。
 
谷歌为何不敢作恶?一张虚假广告罚单超30亿
 
根据著名互联网调研公司NetMarketShare的数据,截止至今年4月,谷歌最新发布的Chrome 49已经成为了最受欢迎的浏览器,其占据了浏览器市场41.71%的份额。
 
依托搜索引擎强大的引流能力,谷歌的广告营收成为Alphabet的主要的收益来源。2015年Alphabet营收为749.89亿美元,广告收入为673.90亿美元,占其营业收入的近90%。
 
无论在搜索引擎还是浏览器上,谷歌已经处于垄断地位,这还没有算庞大的安卓系统。如果没有监管的制衡,任何垄断的商业机构真的能做到“不作恶”?

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