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美国SpaceX公司猎鹰9号火箭突然爆炸

当地时间9月1日早晨9时,位于美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的第40号发射台,SpaceX猎鹰9号火箭发生爆炸,强力爆炸造成Facebook参与合作的2亿美元卫星一同被毁。
 
当地时间9月1日早晨9时(北京时间9月1日晚9时7分),美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的第40号发射台,正在准备进行静态点火测试的SpaceX公司猎鹰9号火箭突然爆炸,与火箭一同被炸毁的还有价值2亿美元、搭载在火箭顶部的以色列Amos-6通信卫星。目击者称,现场总共发生了数次强力爆炸,整个地区都感到了明显的震感。万幸的是,在事故中没有人员伤亡。该火箭原计划在周六发射,9月1日是按以往惯例进行发射前的静态点火测试。
 
这不是SpaceX公司的火箭第一次发生事故,但此次事故的后果更为严重,为Space带来的损失和信誉负面影响也不言而喻。因为除了火箭,爆炸还连带毁掉了Amos-6通信卫星以及运输仓的货物,它们的主人都是Facebook创始人扎克伯格主导建立的非营利性机构,旨在为第三世界国家,尤其是非洲地区提供互联网服务。
 
各方回应:扎克伯格杠上马斯克?
 
埃隆-马斯克推特截图
SpaceX事后确认在准备静态点火时,发射台出现了异常并导致火箭爆炸。同时,SpaceX公司创办人、被称为硅谷“钢铁侠”的埃隆-马斯克在推特上发文回应称,“猎鹰9号是在推进剂填充操作时发生的事故。起因应该是火箭上面级的氧气罐出现了故障,但具体原因仍不清楚。我们会尽快查明原因。”
 
爆炸发生后,马斯克的汽车公司特斯拉股价下跌5.3%。他4小时后又发表新的推特表示自己的“无人驾驶测试博客”将停止更新一直到本周末。
 
正在非洲肯尼亚出行的Facebook创始人扎克伯格对此次事件表示“极度失望”,“我现在人在非洲,SpaceX发射失败炸毁了我们的卫星,我感到极度失望。这颗卫星本来要给地球上更多的人带来网络。”。不过,小扎认为这次失败不会影响Facebook致力于研发卫星通讯的项目,会一如既往地为向世界提供连接服务而努力。发表声明后两个小时,扎克伯格又在脸书上发布了一组自己和肯尼亚当地人游览奈瓦夏湖的照片,看上去心情并未受影响。 
 
 
事件影响
 
爆炸现场
小扎很失望,但不怕
 
本次搭载“猎鹰9号”火箭进行静态点火的Amos-6通信卫星属于以色列卫星公司Space-Communication Ltd(SCC公司)。保险公司将为此次事故支付赔偿。按照原计划,SpaceX的这枚火箭发射通信卫星Amos-6后,这颗卫星是要为Facebook在非洲广大地区提供互联网信号覆盖。
 
2015年,扎克伯格就宣布将于2016年发射Amos-6卫星,目的是为了向撒哈拉沙漠以南的地区发射网络信号,为当地的人们提供互联网服务。
 
本周,扎克伯格还特地前往撒哈拉以南地区实地考察,他会见了许多科技创业者和开发者,扎克伯格表示,要推动非洲的互联网接入,鼓励当地的科技创业和投资。
 
毋庸置疑,这次火箭爆炸事件无疑给小扎为全世界人民提供联网服务的想法给予一击,但是小扎本人很乐观。他在推特上表示“幸运的是,我们还开发了诸如Aquila等其他帮助人们上网的技术,Facebook未来仍然致力于让所有人上网的使命,我们会继续努力,直到每个人都获得了这颗被毁卫星所要提供的服务。”
 
 
2016年3月4日,同样在卡纳维拉尔角空军基地,猎鹰9号发生升空后的轨迹线
NASA设备未受影响,已和SpaceX确认未来发射载人火箭
 
NASA在卡纳维拉尔角的设备并没有因爆炸损坏,NASA未来的发射计划也没有收到影响。事实上,在爆炸前,SpaceX公司还在联系美国航空航天局(NASA),试图使用新的发射台Launch Complex 39A,这个发射台曾经用于发射航天飞机。
 
SpaceX公司一直在尝试回收利用过的火箭。它已经和NASA签订协议,确定未来它有资格发射载有美国宇航员的火箭,不过,目前这家公司还没有把任何人送上太空。SpaceX公司应该会在2017年底得到NASA的准发确认。
 
 
硅谷“钢铁侠”的火箭梦
 
2016年,SpaceX有17次发射任务
 
埃隆-马斯克(Elon Musk)改革太空发射业务模式的努力遭受严重挫折,这是SpaceX的当家火箭“猎鹰9号”的第二次严重事故,上一次要追溯到2015年。
 
去年6月28日,SpaceX在发射一枚猎鹰火箭时,因氦瓶钢支架存在缺陷,火箭发射139秒后凌空爆炸解体,这次事故导致SpaceX在后续半年停止了所有发射任务。 
 
2016年上半年,SpaceX曾透露今年将有17次发射任务,到年底前还需要进行9次发射。此次事故后,预计SpaceX的发射停滞时间将超过去年。
 
SpaceX若成功回收火箭,将改变民航业
 
埃隆-马斯克是一位以敢于尝试而著称的科技领袖,他不仅拥有一个改变世界的新能源梦想,还有一个更加宏大的太空梦。在2002年6月成立的SpaceX公司致力于制造可回收的火箭,将发射费用降低到商业航天发射市场的1/10,并计划在未来研制世界最大的火箭用于星际移民。
 
“猎鹰9号”火箭的制造成本为1600万美元,但燃油成本仅为20万美元。然而,据外媒报道,“猎鹰9号”的单枚发射成本高达6千万美元,尽管该价格同其他竞争公司相比已经低了很多,但马斯克希望花费能够更低。如果SpaceX能够定期回收火箭,发射价格有望降低至每次600万美元,有可能迫使整个民营航天行业发生变革。

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