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极端天气 美国中西部面临灾难

美国中文网张衡君编译:美国人担心股市下跌,经济低迷,然而,今年夏天,他们还有更多的忧虑,据国家气象局公佈,美国刚记录自1895年以来,最炎热的12个月,极端的天气引起世界各地的关注,美国中西部的农作物正在面临一个重大的旱灾期。

这不是关于气候变化的故事,或使用混合动力汽车的广告。事实上,1930年代的沙尘暴,1950年代,或1980年和1988年袭击美国平原的大乾旱时期,当时,全球气候变暖,甚至不是一个流行的概念。

但是,以20世纪旱灾的格局来看,一般相隔大约20年的规律发生。美国上一次的大旱灾,正是已经超过20年。

今年,异常温暖的冬季和乾旱,已经困扰著美国东南和西南方的大部分地区,今年夏天,美国国的玉米,小麦和大豆作物是否将会枯萎?

国家气象局的气象学家大卫(David Miskus)说:“天气是一个非常善变的现象,在大多数情况下,美国的粮仓还是不错,温暖的天气,使农民提早收割农作物。”

今年春天从美国农业部最新的农作物预测,可以看到这一点,今年美国玉米的产量将增加近20%至148亿蒲式耳(1蒲式耳等于8加仑),主要原因是生产更多亩的农作物,因此,价格可能会下降1.50美元至5美元。

同样的情况,也适用于小麦,美国的产量预计会猛增5%至22亿蒲式耳,自2008年以来的最高水平。预期出口激增10%至11.5亿蒲式耳,将近所有国内生产的一半。

国家海洋和大气管理局的首席主管戴维伊斯特林(David Easterling)说:“像爱荷华州和伊利诺伊州的乾旱预测正在改善,如果持续如此,我们可以看到今年的情况是正常的。”

但是,近年来从世界各地的情况也展示出不祥徵兆。

 

例如,2010年6月至8月,俄罗斯热浪摧毁了该国的粮食丰收季度,经济损失估计为150亿美元。

2010年7月,巴基斯坦的洪水灾害,导致2,000人死亡和2,000万人暂时流离失所。近600万英亩的农田被破坏,该国的经济受到严重打击。

去年,泰国南部大部分地区也被淹没在洪水中。前一年,这个世界上最大的大米出口国受到乾旱影响。超过800多人死亡,经济损失估计高达400亿美元,大米出口到其他亚洲国家的数量暴跌。

因为破坏性天气而带来的经济灾难,在美国也屡有发生。去年,德克萨斯州的乾旱造成畜牧业和农业超过50亿美元的损失。

洛磯山气候组织报告的最新调查指出,在过去半个世纪以来,突如其来的风暴,引发的洪水已经增加一倍。再者,在中西部地区发生的频率越来越高,这是美国粮仓的核心地区。

2008年,爱荷华州的洪水摧毁了锡达拉皮茲(Cedar Rapids),做密苏里河的河床延伸至数百公里外。

该报告发现,在1961年和2011年之间,定义为“最恶劣”类别的风暴,在24小时内降雨多达3英寸或以上的,这些类别的风暴不断上升。

在印第安纳州增加160%,在威斯康星州增加203%,在密苏里州增加81%,在密歇根州增加180%,在明尼苏达州增加104%,在伊利诺伊州增加83%,在爱荷华州增加32%。

仅在2011年,洪水造成美国中西部地区的农业损失高达20亿美元。

国际粮食政策研究所资深研究员杰拉尔德纳尔逊(Gerald Nelson)说:“这是有关气候变化的问题,气候更加极端,发生频率更密。”

极端气候的短期影响是食品价格暴涨,2010年,玉米和小麦等基本粮食的价格翻了一番,但是,最近下跌40%至每蒲式耳6美元左右。

大多数美国人几乎感觉不到商品价格的变动,因为食品一般只佔家庭开支10%至20%左右,但是,对于贫穷国家来说,粮食的开支,可以消耗一半或更多的家庭预算。

国际粮食政策研究所尼尔森说:“我们的估计是直到2050年,基本的粮食价格将会翻一倍,我们将会增加利用地球上的资源,然而,无论是在土地和海洋的资源也有限。”

他说:“至于气候变化呢?这是对人类倍增的威胁。”


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